Una rareza: Chrysler Córdoba de 1976

El Chrysler Córdoba era un cupé de lujo personal intermedio vendido por Chrysler en América del Norte desde 1975 hasta 1983.Fue el primer modelo de la compañía producido específicamente para el mercado de lujo personal y el primer vehículo de la marca Chrysler que era más pequeño que el tamaño completo.

A principios de la década de 1960, cuando otras marcas de lujo se estaban expandiendo en autos más pequeños con modelos como Mercury Comet y Buick Skylark , Chrysler declaró públicamente que “nunca” habría un Chrysler más pequeño. De hecho, el catálogo de lujo Chrysler de 1963 dice del New Yorker, “Este no es un auto de edición jr.” El catálogo de lujo de 1962 va aún más lejos, proclamando en la portada: “¡no hay una edición jr. En toda la familia!”.

El nombre de Córdoba se usó en la primavera de 1970 como un modelo individual especialmente recortado basado en el techo rígido Chrysler Newport (dos puertas y cuatro puertas).  Este modelo de tamaño completo era un “automóvil de lujo de edición limitada, diseñado para presentarte a Chrysler” y consistía en una pintura exclusiva “Cordoba Gold” con ruedas a juego, cubiertas de ruedas y molduras laterales con inserciones de vinilo. Chrysler describió el interior dorado de vinilo antiguo texturado de este modelo, la cubierta de vinilo a juego y el adorno de la capucha con un águila azteca como “motivo español tranquilo”.  Incluido en el precio de $ 4,241.65 estaba el motor V8 de carburador de dos cilindros de 383 pies cúbicos (6.3 L) 290 bhp (220 kW), transmisión automática , dirección asistida, neumáticos de pared blanca con banda de fibra de vidrio H78x15 y un “tono dorado” AM radio. 

Originalmente diseñado por Chrysler para ser el nuevo Plymouth Sebring para 1975 que iba a compartir cuerpos con el Dodge Charger SE, se tomó la decisión de presentar este auto como el primer pequeño Chrysler. El Córdoba más pequeño se introdujo como un contendiente en el mercado de lujo personal que estaba impulsado por motores más pequeños y más económicos que otros Chrysler, y se montaba en una distancia entre ejes de 115 pulgadas (2,921 mm), 9 pulgadas (229 mm) menos que los modelos tradicionales en el tiempo.  Este coupé de un solo cuerpo fue uno de los pocos éxitos genuinos de Chrysler en la década de 1970. En un momento en que el fabricante de automóviles se tambaleaba en la bancarrota , la demanda de Cordobas en realidad superó la oferta en sus primeros dos años, con una producción de más de 150,000 unidades para los modelos inaugurales de 1975, y la más construida en 1977, con 183,000 unidades. [2] La mitad de la producción de la división Chrysler durante este período (y en ocasiones más) estaba compuesta por cordobas, y ayudaron a revivir la división. Todos los córdobas fueron construidos en Windsor, Ontario.

Chrysler introdujo el Cordoba para el año modelo 1975 como un lujoso automóvil de lujo, compitiendo con Oldsmobile Cutlass , Buick Regal y Mercury Cougar .

La intención original de Córdoba era ser un Plymouth: los nombres de Mirada , Premier , Sebring y Grand Era estaban asociados con el proyecto; todos, excepto Grand Era, se utilizarían en los vehículos posteriores de Chrysler, Dodge y Eagle, aunque solo el Dodge Mirada estaría relacionado con el Córdoba. Sin embargo, las pérdidas de los modelos de cuerpo C de tamaño completo recientemente introducidos debido a la crisis del petróleo de 1973 animaron a los ejecutivos de Chrysler a buscar mayores ganancias al comercializar el modelo con la marca Chrysler de mayor categoría. El auto fue un éxito, con más de 150,000 ejemplares vendidos en 1975, un año de ventas que de otra manera fue deprimente para la compañía. Los medidores, excepto el tacómetro, eran estándar. 

Para el año modelo 1976, las ventas aumentaron ligeramente a 165,000. La versión ligeramente revisada de 1977 también se vendió bien, con poco menos de 140,000 autos. El éxito de usar la estrategia de la placa de Chrysler se contrasta con las ventas de su primo corporativo similar y algo más barato, el Dodge Charger SE. 

Los interiores eran más lujosos que el Dodge Charger SE y mucho más que los intermedios estándar de primera línea (Plymouth Fury, Dodge Coronet) con un asiento de banco de tela de terciopelo y un reposabrazos plegable. Opcionalmente, estaban disponibles asientos de cubo tapizados en cuero corintio con reposabrazos central y cojín, o por un costo adicional, una consola central con cambiador de piso y compartimiento de almacenamiento. El tablero de instrumentos y los paneles de las puertas presentaban molduras de olmo burlones simuladas y estampados metálicos en 1975, mientras que los modelos 1976–1979 presentaban molduras de palisandro simuladas. Un asiento de banco 60/40 se introdujo en 1976 y se agregaron otras opciones de asientos / tapizados cada año hasta 1979. 

El diseño original se mantuvo con solo pequeños cambios durante tres años antes de que una variedad de factores contribuyeran a una disminución en las ventas. Para 1978, hubo un modesto restyling con los entonces populares faros rectangulares en una configuración apilada (el Dodge Charger SE mantuvo sus faros redondos para 1978 en lugar de los apilados rectangulares de Córdoba). Un diseñador de Chrysler, Jeffrey Godshall, escribió en la revista Collectible Automobile que este restyling fue visto como “un tanto pegajoso” y eliminó gran parte del atractivo visual por el que era conocido el Cordobas de 1975 a 1977. El restyle también hizo que el auto pareciera más pesado que su predecesor de 1975–1977 en un momento en que otros autos en esta clase fueron reducidos a dimensiones más pequeñas, como el Ford Thunderbird en 1977 y Chevy Monte Carlo y Pontiac Grand Prix en 1978.

El declive en las ventas de Córdoba en 1978 y 1979 también podría atribuirse a la introducción del Chrysler LeBaron más pequeño a mediados de 1977, que estaba disponible en los modelos sedán y coupé, y ofrecía un estilo y opciones de lujo personal similares. Elevado de la línea abandonada se encontraba el recorte Ulu rediseñado, cuyo aerodinámico exterior tenía parachoques cromados, detalles en negro en el maletero y faros únicos.

Al mismo tiempo, la posición financiera y la reputación de calidad de Chrysler estaban en constante declive. El aumento de los precios del gas y el ajuste de los estándares de ahorro de combustible hicieron que los casi 3.700 lb (1.700 kg) de peso de Córdoba con 360 cu en (5.9 L) o 400 cu en (6.6 L) motores V8 se vuelvan obsoletos.

Para 1979, se ofreció un paquete opcional de $ 2,040 “300” en el Cordoba, que presenta un exterior completamente blanco, una parrilla estilo ” Chrysler 300 ” y un motor 360 V-8 de cuatro cilindros.

Foto de portada del 6º el Encuentro de vehículos Antiguos de Cerro Largo

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